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Revista Costarricense de Psicología     Open Access  
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Revista Cubana de Cirugía     Open Access  
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Revista de Microbiologia     Open Access   (Followers: 1)
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ISSN (Print) 0035-0451 - ISSN (Online) 0718-0934
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  • Children’s answers in argumentative discussions related to parental
           rules and norms

    • Abstract: Resumen Este estudio se propone investigar los tipos de respuestas de los niños de edades comprendidas entre 3 y 7 años en discusiones argumentativas relacionadas con las reglas y normas de los padres. El corpus de datos se compone de 132 discusiones argumentativas seleccionadas de 30 comidas grabadas en video de 10 familias suizas y italianas. Los datos se presentan mediante extractos discursivos de discusiones argumentativas y se analizan mediante el modelo ideal pragma-dialéctico de discusión crítica. Los hallazgos muestran que cuando los padres usan argumentos contextuales como los argumentos de calidad de comida, los niños reflejan los mismos tipos de argumentos. Por otro lado, cuando los padres utilizan argumentos más complejos, elaborados y sin contexto, los niños generalmente no usan ningún argumento, pero su respuesta es una expresión de dudas o una mera oposición sin proporcionar ningún argumento. En general, los resultados de este estudio indican que los tipos de respuestas de los niños están estrictamente conectadas con el tipo de argumento previamente utilizado por sus padres. Este aspecto es particularmente relevante en términos de las capacidades de los niños para participar en intercambios argumentativos y reaccionar de manera racional durante el enfrentamiento con los padres. Se necesita una investigación adicional en esta dirección para comprender mejor las potencialidades específicas del lenguaje en el proceso cotidiano de socialización dentro del contexto familiar.Abstract This study seeks to investigate the types of responses by children aged between 3 and 7 years in argumentative discussions relating to parental rules and prescriptions. The data corpus is composed of 132 argumentative discussions selected from 30 video-recorded meals of 10 middle to upper-middle-class Swiss and Italian families. Data are presented through discursive excerpts of argumentative discussions and analysed by the pragma-dialectical ideal model of critical discussion. The findings show that when parents advance context-bound arguments such as the arguments of quality (e.g., very good, salty, or not good) and quantity (e.g., too little, quite enough, or too much) of food, the arguments advanced by children mirror the same types of arguments previously used by parents. On the other hand, when parents advance more complex, elaborated, and context-unbound arguments such as the appeal to consistency’s argument, the argument from authority and the argument from analogy, the children typically did not advance any argument, but their response is an expression of further doubt or a mere opposition without providing any argument. Overall, the results of this study indicate that the types of children’s responses are strictly connected to the type of argument previously advanced by their parents. This aspect is particularly relevant in terms of children’s capacities to engage in argumentative exchanges and to react in rational ways during the confrontation with the parents. Further research in this direction is needed in order to better understand specific potentialities of language in the everyday process of socialization within the family context.
       
  • Identification of input text characteristics that interfere with
           comprehension of second language listening texts

    • Abstract: Resumen Las opciones de ayuda (transcripciones, notas culturales, traducciones y glosarios, entre otros) en tareas de comprensión oral en segunda lengua han sido históricamente ignoradas por los usuarios, a pesar de que su uso beneficia este tipo de comprensión. En el ámbito de la enseñanza de idiomas asistida por computador (CALL) se ha sugerido abordar esta problemática a través del diseño de Tutores Virtuales Interactivos (TVI). Esta propuesta ha sido explorada principalmente en tareas de gramática y vocabulario, pero no en tareas de comprensión oral. En este estudio, un TVI es un parser que, al analizar input oral, identifica características lingüísticas del mismo que podrían dificultar la comprensión. A su vez, el TVI sugiere al estudiante la o las opciones de ayuda que le permitirían solucionar sus problemas puntuales de comprensión. El objetivo de este estudio y primer paso para la conceptualización de un TVI, es identificar características del input que interfieren en la comprensión de textos orales. En este estudio la identificación se hace a través de la medición de la complejidad lingüística en 13 charlas de divulgación científica en sus dimensiones léxica, fonológica, sintáctica y discursiva. En el artículo se presenta una descripción detallada de los criterios de selección del input al igual que los tipos de análisis. El artículo culmina con una reflexión sobre las limitaciones de las herramientas de procesamiento automatizado con textos orales y sugiere líneas de investigación futura.Abstract Historically, computer-based second language help options (translations, culture notes, translations and glossaries) have been ignored by L2 listeners, despite that their use seems to improve comprehension. CALL scholars agree that training is paramount to address the help option neglect phenomena. The way this training should take, however, is still unclear. Some researchers suggest training should be done through the implementation of Interactive Virtual Tutors (IVT), but this suggestion has been explored primarily with grammar and vocabulary tasks, but not with computer-based listening tasks. An IVT, in this study, is a parser that highlights potential obstacles to understanding by analyzing the aural input at the linguistic level and suggests the most adequate help option that would allow the students to recover from comprehension breakdowns. The aim of this study and the first step for the conceptualization of an IVT is to identify input text characteristics that affect the complexity of oral texts. Accordingly, we measure the linguistic complexity of 13 authentic talks at the lexical, phonological, syntactical and discourse level. A full description of the criteria for input selection and analyses of the talks are provided. The article concludes with a reflection on limitations to automatic text processing tools for oral texts and provides suggestions for further research.
       
  • The use of poetry for EFL: Exploring the beliefs of primary school
           trainees

    • Abstract: Abstract This study explores the perceptions of primary EFL (English as a foreign language) trainee teachers on the potential of poetry as an instrument to enhance their knowledge of English. The aim was to determine whether or not learners’ opinions coincided with theoretical principles established by scholars in favour of using literature in EFL classrooms. An 18-item questionnaire was distributed to 270 trainees to obtain quantitative and qualitative data on alleged linguistic, motivational and intercultural benefits. The results confirm that trainees believe poetry-based English lessons to be more useful for developing language skills, pronunciation, grammatical and lexical knowledge than for intercultural or motivational gains. The present study contributes to the academic expansion of the field in two main ways: i) by providing evidence which empirically tests the predominantly theoretical drive of work available to date; and ii) by offering a systematic and holistic exploration of the potential advantages of poetry which goes beyond the methodologically inconsistent and fragmentary views offered by existing research.Resumen Este estudio explora la percepción de 270 estudiantes de Grado en Educación Primaria en relación al potencial de la poesía como herramienta para la enseñanza del inglés como lengua extranjera. El objetivo principal consiste en determinar si las opiniones de estos alumnos corroboran las bondades que la crítica especializada ha establecido teóricamente en este sentido. A los discentes se les dio a completar un cuestionario formado por 18 ítems con el fin de obtener datos tanto cualitativos como cuantitativos acerca de las supuestas ventajas lingüísticas, interculturales y relacionadas con la motivación que podría llevar aparejado orquestar la enseñanza del inglés como lengua extranjera desde la poesía. Los resultados confirman que los estudiantes consideran que la poesía es más útil para adquirir conocimiento lingüístico que para incrementar la motivación o el aprendizaje de aspectos interculturales. El presente estudio contribuye a la expansión de este campo de conocimiento en dos sentidos: i) demuestra empíricamente la validez de las ventajas establecidas desde la crítica teórica; y ii) ofrece una exploración sistemática y holística de las posibles ventajas de la poesía, hecho este bastante infrecuente ya que los escasísimos estudios empíricos disponibles tienden a ser metodológicamente inconsistentes y bastante fragmentarios.
       
  • The influence of language background and second language phonetics
           training on the perception of lexical stress in a second language

    • Abstract: Abstract Language background and second language (L2) training both have been found to contribute to L2 lexical stress perception. To explore their relative contributions, a lexical stress perception task was administered to a total of 129 university students of different language backgrounds. A group of 62 monolingual English-speaking students in the U.S.A. and 67 English-as-a-foreign-language students in Chile were asked to identify lexical stress in trochees and iambs. Chileans with previous phonetics training performed better than Chileans without the training and performed as well as their U.S. peers. U.S. participants and those Chileans without previous phonetics training performed better with trochees than iambs, but those Chileans with L2 phonetics training performed similarly with both stress patterns. Spanish (L1) ability and English (L2) phonetics training explained variance, but English (L2) ability did not. Results suggest that participants with previous L2 phonetics training developed a general skill to detect lexical stress, while those without such training merely transferred Spanish stress perception to English, which was beneficial because Spanish and English stress patterns are similar for disyllabic words. Pedagogical implications are discussed.Resumen Se ha comprobado que el nivel de conocimiento de una lengua y la instrucción en una segunda lengua (L2) contribuyen a la percepción del acento léxico de una L2. Para explorar estas posibles contribuciones, se administró una tarea de percepción del acento léxico a un total de 129 estudiantes universitarios en dos contextos lingüísticos distintos. Un grupo de 62 estudiantes monolingües de habla inglesa en los EE.UU. y un grupo de 67 estudiantes de inglés como lengua extranjera en Chile participaron en una tarea de identificación del acento léxico en troqueos y yambos. Los chilenos con entrenamiento en fonética se desempeñaron mejor que los chilenos sin entrenamiento, y, a su vez, estos se desempeñaron tan bien como sus pares estadounidenses. Los participantes estadounidenses y los chilenos sin entrenamiento fonético se desempeñaron mejor con troqueos que con yambos, pero los chilenos con entrenamiento fonético en L2 se desempeñaron de manera similar con ambos patrones. El nivel de desempeño en español (L1) y el entrenamiento en fonética del inglés (L2) explicaron esta varianza, pero no así el nivel de desempeño en inglés (L2). Los resultados sugieren que los participantes con entrenamiento en fonética L2 desarrollaron una habilidad general para detectar el acento léxico, mientras que aquellos sin dicho entrenamiento simplemente transfirieron la percepción del acento en español al inglés, lo cual, a su vez, fue beneficioso debido a que los patrones en español e inglés son similares para las palabras bisilábicas. Se discuten implicancias pedagógicas del estudio.
       
  • The effect of visual priming on the lexical retrieval on implicit memory
           tasks for advanced foreign language learners

    • Abstract: Abstract This study investigated the possible effects of visual priming on a foreign language vocabulary retrieval on three implicit memory task types (i.e., word stem completion (WSC), word fragment completion (WFC) and anagram solution tasks). Gender effect was also focused for lexical retrieval under the priming effect. A total of 45 male and 45 female Iranian advanced EFL learners were recruited and assigned to each of the three experimental groups of the study which contained an equal number of males and females learners. WSC, WFC and anagram solution tasks held 30 lexical items which were developed out of 5000 most frequent words in English. 15 primed and 15 unprimed lexical items were randomly accommodated in each task. After the visual priming phase and distracting participants’ attention via an unrelated task, the participants were asked to do the implicit memory tasks according to their experimental groups. The results showed that participants gained higher scores on the visually primed lexical items on all implicit tasks (the maximum improvement for anagram solution task and the minimum for WFC). Also, no statistically significant difference was observed between males and females regarding their performance on implicit memory tasks under the visual priming effect.Resumen Este estudio investigó los posibles efectos del priming visual en la recuperación de vocabulario en un idioma extranjero en tres tipos de tareas de memoria implícita (es decir, tareas de completar raíces (WSC), tareas de completar fragmentos (WFC) y tareas de solución de anagramas). El efecto de género también se enfocó para la recuperación léxica bajo el efecto priming. Un total de 45 hombres y 45 mujeres estudiantes iraníes de EFL avanzados fueron reclutados y asignados a cada uno de los tres grupos experimentales del estudio que contenía un número igual de estudiantes hombres y mujeres. Las tareas de solución WSC, WFC y anagramas contenían 30 elementos léxicos que se desarrollaron de las 5000 palabras más frecuentes en inglés. En cada tarea se alojaron al azar 15 elementos léxicos imprimados y 15 no imprimados. Después de la fase de preparación visual y la distracción de los participantes a través de una tarea no relacionada, se les pidió a los participantes que realizaran las tareas de memoria implícita de acuerdo con sus grupos experimentales. Los resultados mostraron que los participantes obtuvieron puntuaciones más altas en los ítems léxicos visualmente preparados en todas las tareas implícitas (la mejora máxima para la tarea de solución de anagramas y el mínimo para WFC). Además, no se observaron diferencias estadísticamente significativas entre hombres y mujeres con respecto a su desempeño en tareas de memoria implícita bajo el efecto priming.
       
  • Speech style in direct discourse as a strategy for gender construction in
           stand-up comedy

    • Abstract: Resumen La presente investigación explora el papel del discurso humorístico planificado en la construcción de la identidad de género. El objetivo principal es explorar las distintas formas en las que las humoristas españolas hacen uso del estilo de habla femenino y masculino, a través del discurso directo, con el objeto de romper con los roles sexuales y subvertir las nociones heteronormativas de masculinidad y feminidad. Partimos de la hipótesis de que, en el discurso humorístico, el estilo de habla femenino y masculino se usan con independencia del sexo para conseguir unos determinados efectos cómicos y sociales. Con el objetivo de verificar tal conjetura, este estudio recoge un corpus de 10 monólogos humorísticos representados en salas y teatros españoles durante los años 2017 y 2018. La transcripción y segmentación de dichas muestras nos ha permitido examinar la función de los estilos de habla en el discurso directo y su relación con los estilos humorísticos propuestos por Martin, Puhlik-Doris, Larsen, Gray y Weir (2003). El análisis de los efectos conseguidos en relación con la construcción y deconstrucción de la identidad de género, así como el estudio de los elementos lingüísticos y paralingüísticos empleados para desencadenar el efecto cómico, nos ha permitido comprobar que el uso de un estilo de habla marcado por una determinada identidad de género es un instrumento discursivo que puede implicar tanto la ruptura de determinados roles sexuales como el refuerzo de tópicos y estereotipos de género.Abstract This research examines the role humorous planned discourse plays in the construction of gender identity. The main aim is to explore some of the distinct ways in which Spanish female stand-up comedians use humor language and gendered speech styles in direct discourse to deconstruct their imposed gender roles and subvert the heteronormative notions of femininity and masculinity. We depart from the hypothesis that speech styles are used regardless the sex in order to cause certain effects both comical and social. So as to corroborate this idea, our study gathers a corpus which comprises 10 monologues by Spanish stand-ups, performed in Spanish theatres and pubs in the span of time of 2017 and 2018. These monologues were transcribed and divided into humorous sequences in order to examine the main function of the different speech styles and their relationship with the humor styles proposed by Martin Martin, Puhlik-Doris, Larsen, Gray and Weir (2003). The analysis of the effects obtained in relation to the construction and deconstruction of gender identity as well as the account of the most prominent linguistic elements employed, have allowed us to prove that the use of gendered speech styles is a discourse device not only for breaking with sex roles but also for reinforcing and perpetuation some gender clichés.
       
  • Textual foundation in the Corpus del español del siglo XXI (CORPES) of
           obsolescent Americanism. Variables of a case study

    • Abstract: Resumen Los diccionarios utilizan la marca obsolescencia para indicar, además del potencial proceso de mortandad léxica, el uso restringido de ciertas palabras en determinados contextos discursivos. Todas estas posibilidades descubren un problema de investigación que se especifica en el desconocimiento de cómo se usan estos vocablos en los textos generados en distintas áreas lingüísticas de América. En este trabajo planteamos que es viable aportar datos sincrónicos que clarifiquen lo anterior a través de reconocer los parámetros con los que aparecen las voces obsolescentes en los textos actuales. Con este fin se ha diseñado una investigación empírica de estudio de caso con un lexicón de vocablos obsolescentes de América obtenidos del Diccionario de Americanismos. Posteriormente, se realizó una búsqueda textual de aquellas voces que fue posible documentar en el Corpus del español del siglo XXI. Se trata de noventa y ocho voces obsolescentes que analizamos según las variables ficción/no ficción, geográfica, número de documentos y sus distintas frecuencias. Los resultados muestran que algunas unidades léxicas se utilizan exclusivamente en una determinada tipología textual, pero el grupo más numeroso aparece de manera general. También, se evidencia la similitud en los textos entre áreas lingüísticas vecinas, con la excepción de México, Centroamérica, Caribe Continental y Río de la Plata. Nuestra indagación es una contribución a la caracterización del americanismo léxico desde la fundamentación textual sincrónica.Abstract Dictionaries use the obsolescence mark to indicate, in addition to the possible process of lexical mortality, the restricted use of certain words in certain discursive contexts. All these possibilities uncover a problem of investigation that is specified in the ignorance of how these words are used in the texts generated in different linguistic areas of America. In this work, we propose that it is possible to provide synchronic data that clarifies the above by recognizing the parameters with which the obsolescent voices appear in the current texts. To this end, an empirical case study research has been designed with a lexicon of obsolete American words obtained from the Diccionario de Americanismos. Subsequently, a textual search of those voices that were possible to document in the Corpus del español del siglo XXI was realized. These are ninety-eight obsolescent voices that we analyze according to the variables fiction / non-fiction, geographical, number of documents and their different frequencies. The results show that some lexical units are used exclusively in a textual typology, but the most numerous group appear in general way. In addition, the similarity in texts between neighboring linguistic areas is evident, with the exception of Mexico, Central America, Caribe and Rio de la Plata. Our exploration is a contribution to the characterization of lexical Americanism from the synchronic textual foundation.
       
  • Dried-meats Descriptive Cards in Spanish and English: A Corpus Based Study
           of the Rhetoric Structure

    • Abstract: Resumen La internacionalización de la industria agroalimentaria en España va aparejada de un aumento exponencial de los servicios de redacción y de traducción del español al inglés. En el marco de esta necesidad pretendemos realizar un estudio contrastivo de la estructura retórica de las fichas descriptivas de embutidos en español y en inglés a partir del diseño, la compilación y la anotación retórica de un corpus virtual comparable, C-GEFEM. Dicho estudio nos permitirá detectar los patrones de comportamiento retórico de un determinado género textual, las fichas descriptivas de embutidos, en las lenguas española e inglesa. Con los resultados que se desprendan del análisis de la estructura retórica a partir de la anotación de los movimientos y de los pasos del corpus con el Etiquetador de movimientos retóricos podremos vislumbrar similitudes y diferencias en las lenguas española e inglesa en este género textual para, en posteriores etapas, diseñar GEFEM, un generador de fichas descriptivas de embutidos basado en el procesamiento del lenguaje natural y destinado a satisfacer las necesidades de comunicación especializada del español al inglés de traductores y redactores del sector agroalimentario.Abstract The internationalization of the agri-food sector in Spain has increased the need for drafting and translation services from Spanish into English. Within this socioeconomic context, our proposal is to carry out a cross-linguistic study in order to address the rhetoric structure of dried-meat descriptive cards in Spanish and English based on the design, compilation and annotation of a virtual comparable corpus (C-GEFEM). This study will allow us to identify the rhetorical patterns of a specific genre, product descriptive cards in Spanish and English. Results from the analysis of the rhetoric structure will show similarities and differences between Spanish and English, so as to model GEFEM, a tool based on natural language processing which automatically generates dried-meat descriptive cards to satisfy the needs of translators and writers who draft specialized texts about dried meats for the agri-food sector.
       
  • Introducción a la sección monográfica: Alteraciones y deterioro de la
           competencia lingüística en la Enfermedad de Alzheimer

    • Abstract: Resumen La internacionalización de la industria agroalimentaria en España va aparejada de un aumento exponencial de los servicios de redacción y de traducción del español al inglés. En el marco de esta necesidad pretendemos realizar un estudio contrastivo de la estructura retórica de las fichas descriptivas de embutidos en español y en inglés a partir del diseño, la compilación y la anotación retórica de un corpus virtual comparable, C-GEFEM. Dicho estudio nos permitirá detectar los patrones de comportamiento retórico de un determinado género textual, las fichas descriptivas de embutidos, en las lenguas española e inglesa. Con los resultados que se desprendan del análisis de la estructura retórica a partir de la anotación de los movimientos y de los pasos del corpus con el Etiquetador de movimientos retóricos podremos vislumbrar similitudes y diferencias en las lenguas española e inglesa en este género textual para, en posteriores etapas, diseñar GEFEM, un generador de fichas descriptivas de embutidos basado en el procesamiento del lenguaje natural y destinado a satisfacer las necesidades de comunicación especializada del español al inglés de traductores y redactores del sector agroalimentario.Abstract The internationalization of the agri-food sector in Spain has increased the need for drafting and translation services from Spanish into English. Within this socioeconomic context, our proposal is to carry out a cross-linguistic study in order to address the rhetoric structure of dried-meat descriptive cards in Spanish and English based on the design, compilation and annotation of a virtual comparable corpus (C-GEFEM). This study will allow us to identify the rhetorical patterns of a specific genre, product descriptive cards in Spanish and English. Results from the analysis of the rhetoric structure will show similarities and differences between Spanish and English, so as to model GEFEM, a tool based on natural language processing which automatically generates dried-meat descriptive cards to satisfy the needs of translators and writers who draft specialized texts about dried meats for the agri-food sector.
       
  • Characterization of language in the linguistic variants of Primary
           Progressive Aphasia

    • Abstract: Resumen La Afasia Progresiva Primaria (APP) incluye a un conjunto de trastornos neurocognitivos con una afectación principal de la función lingüística. Se caracteriza por la preservación inicial del funcionamiento en las otras áreas cognitivas, mientras se va deteriorando la autonomía del individuo de forma significativa (Mesulam, 2016). Los recientes avances en neuroimagen y hallazgo de biomarcadores han contribuido a un mejor conocimiento de estos síndromes, aunque han generado a su vez la necesidad de revisar los criterios diagnósticos y la configuración clínica de sus variantes, con un resultado no exento de controversias. El objetivo de este trabajo es describir los síntomas del lenguaje que caracterizan a los distintos subtipos de APP, describiendo los criterios actualizados para su diagnóstico y las recientes clasificaciones de este grupo de patologías. En primer lugar, se presenta la ‘APP-variante no fluente’ o ‘agramática’, caracterizada por anormalidades en un tipo de discurso que resulta forzado, lento y telegráfico, concomitante con apraxia del habla o disartria. En segundo lugar, se describe la ‘APP-variante semántica’, caracterizada por un discurso fluido pero vacío de contenido, con uso de palabras genéricas y una relativa anomia. Por último, se analiza la ‘APP-variante logopénica’, caracterizada por la presencia de frecuentes pausas en el discurso y circunloquios originados por la dificultad mnésica para encontrar las palabras, con una relativa conservación de la gramática, en un perfil de deterioro lingüístico muy similar al de la Enfermedad de Alzheimer.Abstract Primary Progressive Aphasia (PPA) includes a set of neurocognitive disorders with a major impairment in the linguistic function. It is characterized by the initial preservation of functioning in the other cognitive areas, while the autonomy of the individual deteriorates significantly (Mesulam, 2016). Recent advances in neuroimaging and finding of biomarkers have contributed to a better knowledge of these syndromes, although they have generated in turn the need to review the diagnostic criteria and the clinical configuration of their variants, with a result not without controversy. The objective of this work is to describe the language symptoms that characterize the different subtypes of PPA, describing the updated criteria for its diagnosis and the recent classifications of this group of pathologies. First, the ‘non-fluent or agrammatic PPA-variant’ is presented, characterized by abnormalities in a type of speech that is forced, slow and telegraphic, concomitant with speech apraxia or dysarthria. Secondly, the ‘PPA-semantic variant’ is described, characterized by a fluid speech, but empty of content, with the use of generic words and a relative anomie. Finally, we analyze the ‘PPA-logopenic variant’, characterized by the presence of frequent pauses in the discourse and circumlocutions caused by the mnesic difficulty to find the words, with a relative conservation of the grammar, in a profile of linguistic deterioration very similar to that of Alzheimer's Disease.
       
  • Autobiographical narrative and reminiscences in Costa Ricans with
           Alzheimer

    • Abstract: Resumen La reminiscencia, como narrativa de la memoria autobiográfica, es una forma de intervención no farmacológica reconocida en el envejecimiento y el síndrome demencial. En este trabajo se busca comprender mejor la posible funcionalidad pragmático-discursiva de la reminiscencia en personas con Enfermedad de Alzheimer, preservando la interacción positiva en contextos socioculturales a través de actos comunicativos y brindando sentido de identidad. El objetivo fue caracterizar la estructura, el contenido y la construcción mnésico-discursiva de las narraciones autobiográficas ante la demanda comunicativa de una reminiscencia. Se realizó un análisis cualitativo de narrativas autobiográficas de 30 personas con Enfermedad de Alzheimer en fase inicial. Los resultados muestran narrativas autobiográficas poco específicas en cronología y completud de detalles, pero con una representación del ‘sí mismo’ que se asocia a un mantenimiento semántico de la identidad. Estudios previos han descrito hallazgos similares, como superestructuras discursivas, pues no cumplen con la calidad informativa que requiere la situación comunicativa. Frente a un creciente envejecimiento poblacional, el valor de esta posibilidad narrativa y comunicativa justifica la necesidad de continuar estudiando su potencial beneficio.Abstract Reminiscence, as an autobiographical memory narrative, is a well-known, non-pharmacological intervention for aging and dementia. In this study, we seek to better understand the possible pragmatic and discursive functionality of reminiscence in people with Alzheimer's disease, preserving positive sociocultural interactions through communicative acts and providing a sense of identity. The aim was to characterize the structure, content and mnesic-discursive construction of the autobiographical narratives in a communicative demand of reminiscence. A qualitative analysis of autobiographical narratives was performed with 30 Alzheimer's disease patients in their initial phase. Results show non-specific autobiographical narratives in chronology and completeness of details, but with a semantic self-representation associated with their identity maintenance. Previous studies have described similar findings as discursive superstructures, because they do not comply with the informative quality required by the communicative situation. Faced with an aging population, the value of this narrative intervention justifies continuing the study of its potential benefits.
       
  • Discourse relations analysis as a resource for Alzheimer´s disease
           monitoring

    • Abstract: Resumen Este trabajo plantea una propuesta para el análisis y medición de la coherencia discursiva en el discurso conectado de adultos mayores diagnosticados con demencia de tipo Alzheimer (DTA) en contraste con adultos mayores en un proceso de envejecimiento sano. Por medio de la Teoría de la Estructura Retórica (RST), se analizan las relaciones retóricas subyacentes en la conversación de siete pacientes de la tercera edad en diferentes etapas de la demencia, y seis adultos mayores que presentaban un estado cognitivo sano. El procedimiento consistió en la segmentación en unidades semánticas de diálogo, el etiquetado de relaciones y la elaboración de diagramas arbóreos. Adicionalmente, se realiza una primera evaluación de las relaciones producidas por los cuidadores con el fin de sopesar la influencia de estos en la producción de la conversación. Encontramos que los pacientes cognitivamente sanos formulan más relaciones y de más tipos que los pacientes con demencia. Las relaciones de Causa involuntaria, Solución, Concesión, Elaboración y Resultado involuntario se asocian al discurso de adultos sanos. Por otro lado, los cuidadores utilizan ciertas relaciones retóricas con fines pragmáticos. Creemos que los resultados arrojados hacen plausible la valoración de esta propiedad discursiva dentro del catálogo de afectaciones lingüísticas que ayuden a construir el perfil lingüístico de un adulto que sufre DTA y de uno sano.Abstract This paper explores the results of a measurement proposal for discourse coherence of elderly patients who have been diagnosed with dementia of the Alzheimer’s type (DAT), in contrast with cognitively-healthy elderly. By means of the Rhetorical Structure Theory, the rhetorical relations underlying conversations of seven elderly patients in different stages of dementia and six cognitively healthy elderly were analyzed. The procedure involved segmentation of semantic discourse units (SDUs), labeling of relations and making of discourse trees. Additionally, relations of caregivers were counted for analyzing their contributions and conversational strategies in semi-structured interviews. We found that elderly patients produce more relations and use more variety of them. Involuntary Cause, Solution, Concession, Elaboration and Involuntary Result are related to cognitively healthy subjects’ discourse. On the other hand, some rhetorical relations are used by caregivers for pragmatic purposes. Due to our results, we believe that it is plausible to add the discourse coherence into the catalog of linguistic affectations considered for the clinic profile of a patient with DTA.
       
  • The use of figurative language in the discourse of people with dementia
           with Alzheimer

    • Abstract: Resumen La mayor parte de los trabajos sobre el lenguaje figurado en el discurso de personas con demencia se ha centrado en evaluar su capacidad de comprensión (Brundage & Bookshire, 1995; Chapman, Ulatowska, Franklin, Shobe, Thompson & McIntire, 1997; Papagno, 2001; Amanzio, Geminiani, Leotta & Cappa, 2008), pero son muy pocos los que han analizado cómo las personas que padecen este síndrome emplean este tipo de construcciones. Así, este trabajo presenta los siguientes objetivos: (i) identificar los diferentes tipos de lenguaje figurado que las personas con demencia emplean en su discurso; (ii) verificar si el uso del lenguaje figurado se reduce conforme avanza el deterioro cognitivo; (iii) detectar cómo el uso del lenguaje figurado puede funcionar como estrategia compensatoria para esconder los déficits discursivos causados por la demencia. Para realizar este estudio se recopiló un corpus con videos de 23 informantes con distintos tipos de demencia en diferentes estadios de la enfermedad y se han analizado los distintos tipos de lenguaje figurado que emplean, así como la frecuencia de uso de cada uno de ellos conforme avanza el deterioro cognitivo. Los resultados muestran que, aunque se produce una reducción en la frecuencia de uso, las personas con demencia emplean el lenguaje figurado hasta el final de la enfermedad. Además, recurren tanto a los extensores discursivos como al lenguaje retórico como estrategia de compensación, especialmente en el estadio moderado.Abstract Most of the work conducted on figurative language in the discourse of people with dementia has been focused on their comprehension ability (Brundage & Bookshire, 1995; Chapman, Ulatowska, Franklin, Shobe, Thompson & McIntire, 1997; Papagno, 2001; Amanzio, Geminiani, Leotta & Cappa, 2008). However, there are not many studies analyzing how people suffering from this syndrome introduce this type of constructions. Bearing this in mind, this work presents the following aims: (i) to identify the different types of figurative language people with dementia use; (ii) to verify whether the frequency of use of figurative language decreases as the cognitive decline progresses; (iii) to detect how the use of figurative language can work as a compensatory strategy to hide the deficits caused by dementia. In order to do so, a corpus with videos from 23 people suffering from different forms of dementia and in different stages of the disease was compiled. The types of figurative language they introduce as well as their frequency of use have been analyzed. The results show that, even if there is a decline in their frequency of use, people with dementia still utilize figurative language until the final stage of the disease. Moreover, they resort to both discursive extenders and rhetoric language as a compensatory strategy, particularly during the moderate stage.
       
  • Semantic relations in elderly adults, Mild Cognitive Impairment and
           Alzheimer’s disease

    • Abstract: Resumen La disminución en el desempeño en tareas de memoria semántica observada en la Enfermedad de Alzheimer (EA) se vincula con la pérdida progresiva de los atributos que subyacen a la representación de la categoría. El trabajo examinó la afectación en tareas semánticas centradas en dos categorías de ‘seres vivientes’, dependiendo del tipo de relación semántica entre los nodos y del grado de deterioro asociado a la EA. Ciento ocho participantes voluntarios de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Argentina (Edad M = 71 años, DE = 6; Escolaridad M =10 años, DE = 5) completaron una tarea de verificación de la veracidad de oraciones (verdadero-falso). La tarea evaluó tres tipos de relación semántica: taxonómica, parte-todo y evaluativa. La muestra se dividió en cuatro grupos, en función de su rendimiento cognitivo: controles (n = 27), deterioro cognitivo leve o DCL (n = 50), EA leve (n = 36) y EA moderada (n = 14). Los resultados mostraron desempeño disminuido en el procesamiento de las afirmaciones falsas y mayor afectación de la relación semántica parte-todo en los grupos con mayor severidad de la EA respecto del resto. Se observó, asimismo, una tendencia escalonada en el desempeño, con el grupo control mostrando el mejor desempeño, seguido por los grupos DCL y EA leve, seguidos por el grupo EA moderada, aunque no todos estos escalones alcanzaron diferencias significativas. Los resultados son interpretados a la luz del impacto que el curso de la EA tiene sobre las relaciones semánticas y el aprovechamiento de este conocimiento para el trabajo clínico.Abstract The decreased performance of Alzheimer’s Disease (AD) patients in semantic tasks is related to the progressive loss of the semantic attributes underlying category representation. The present study examined the extent to which semantic tasks focused on the ‘living beings’ category are affected as a function of the type of semantic relation between the nodes and the degree of cognitive impairment associated to AD. One hundred and eight volunteer participants from the Autonomous City of Buenos Aires, Argentina (Age M = 71 years old, SD = 6, Education M = 10 years old, SD = 5) completed a true-false sentence verification task. The task evaluated three types of semantic relation: taxonomic, part-whole and evaluative. The sample was divided into four groups, based on their cognitive performance: controls (n = 27), mild cognitive impairment or MCI (n = 50), mild AD (n = 36) and moderate AD (n = 14). The results showed decreased performance in false statements and greater impairment of the part-whole relationship in the groups with AD as compared to the rest. A stepwise trend across groups was also observed, with the control group showing the best performance, followed by the MCI and mild AD groups, followed by the moderate AD group, although not all of these differences reached significant differences. Results are interpreted in light of their potential impact for clinical work.
       
  • Lexical-semantic ability in Alzheimer’ disease: A study of verbal
           fluency with semantic categories

    • Abstract: Resumen Las primeras alteraciones lingüísticas propias de la Enfermedad de Alzheimer (EA) ocurren en el nivel léxico-semántico, fuertemente dependiente del estado de la memoria del hablante. Los cambios cualitativos en la memoria semántica, derivados de los procesos neurodegenerativos, dan lugar a la aparición de la anomia: la incapacidad de la persona afectada de acceder y recuperar tanto las unidades léxicas como sus bases conceptuales. En este trabajo, nos proponemos estudiar las características cognitivas y semánticas de la afectación anómica en EA e indagar en la posibilidad de su uso en pruebas para la detección temprana de la demencia. Para ello, analizamos los resultados de un modelo experimental de la clásica prueba de fluidez verbal semántica (FVSem), que introduce la división de la misma en cuatro intervalos de 15 segundos con el fin de determinar qué procesos de acceso semántico -los automáticos o los controlados- están alterados en diferentes estados cognitivos de la vejez (hablantes sin patología, hablantes con deterioro cognitivo leve y hablantes con EA). Los resultados de nuestro experimento apuntan a que existe una clara correlación entre el estado cognitivo del hablante y su habilidad léxico-semántica. Asimismo, evidencian, por un lado, que es importante aplicar la prueba de FVSem con duración no inferior a 60 segundos y con distribución en 4 intervalos de 15 segundos, y, por otro lado, que determinadas categorías semánticas -colores y frutas- son más susceptibles a la retrogénesis cognitiva propia de EA.Abstract Language impairments in Alzheimer’s disease (AD) primarily affect lexical and semantic levels, which significantly depend on the speaker’s memory state. Qualitative shifts in semantic memory are due to neurodegenerative processes underlying dementia and give rise to anomia, or the speaker’s inability to access and retrieve lexical units and their conceptual backgrounds. In this paper we aim at studying cognitive and semantic features of anomic deficit in AD and exploring the possibility to apply them in tests for early detection of dementia. For that purpose, we analyze the results from our experimental version of a classical test on semantic verbal fluency (SemVF) with non-pathological aged persons, persons with Mild Cognitive Impairment and persons with AD. The experimental version of the test introduces a division into four 15-minute intervals, in order to find out which processes of semantic access, either automatic or controlled, are impaired in different cognitive states of the elderly. Our results show a correlation between the cognitive state and the lexical-semantic ability of the speaker. Furthermore, they highlight, on the one hand, that the duration of the SemVF test should not be less than 60 seconds, with internal division into 4 15-second intervals, and, on the other hand, that some semantic categories -colours and fruit in particular- are more prone to be affected by cognitive retrogenesis, which caracterizes AD dementia.
       
 
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